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Stewart McKelvey est reconnu comme un cabinet innovateur. Que cela signifie-t-il pour moi en tant qu’étudiant?

Chez Stewart McKelvey, nous faisons les choses différemment. Nous mettons en effet l’accent sur l’innovation dans la pratique, sous la direction du premier associé en matière d’innovation de la région, Paul Saunders. Par « innovation dans la pratique du droit », nous voulons dire que nous privilégions une structure qui favorise la résolution de problèmes et qui nous permet d’offrir des services efficaces à l’aide d’une variété de méthodes de gestion de projets et d’outils novateurs conçus pour gagner du temps, prévoir les coûts et obtenir les résultats escomptés. Nous comprenons que les origines et expériences diverses offrent des points de vue uniques et que des solutions peuvent émerger de tous les niveaux hiérarchiques. Chez Stewart McKelvey, le travail des étudiants est précieux. Chez nous, vous contribuerez aux dossiers et assisterez à des audiences ainsi qu’à des réunions avec des clients, tout en étant encadrés par nos associés et avocats dans un environnement axé sur l’innovation.

Stewart McKelvey met particulièrement l’accent sur la diversité et l’inclusivité. Pouvez-vous m’en dire plus à ce sujet?

La diversité et l’inclusivité sont importantes pour nous. Nous tenons donc à offrir un milieu de travail qui favorise la sensibilisation, la reconnaissance et le respect. Notre cabinet est membre du Centre canadien pour la diversité et l’inclusion, avec lequel nous collaborons étroitement pour orienter nos pratiques et rester au fait de l’évolution du secteur. Notre comité sur la diversité et l’inclusion, qui se compose d’avocats et de membres du personnel de tous nos bureaux, est axé sur le leadership, le recrutement, la fidélisation des employés ainsi que la sensibilisation à tous les niveaux hiérarchiques du cabinet. Nous soutenons et soulignons régulièrement certains événements comme la semaine de la fierté gaie et les journées multiculturelles dans tous nos bureaux.

Que fait Stewart McKelvey pour donner en retour à la collectivité? À quels types d’événements ou d’activités communautaires le cabinet, ses étudiants et stagiaires participent-ils?

Chez Stewart McKelvey, nous nous impliquons fortement dans les collectivités où nous vivons et travaillons. Nos avocats, stagiaires, étudiants et autres membres de notre personnel s’investissent dans de nombreux organismes communautaires. Chaque année, nous soutenons plus de 250 organismes de bienfaisance et à but non lucratif qui contribuent à améliorer la qualité de vie dans le Canada atlantique. Notre engagement communautaire se concrétise à travers diverses initiatives, comme le bénévolat, les dons, la prestation de conseils ainsi que le soutien en nature. Voici quelques exemples d’activités communautaires auxquelles les étudiants et stagiaires ont participé récemment : soirées « Lawn Summer Nights » organisées pour appuyer Fibrose kystique Canada, « Aux quilles pour les enfants » des Grands Frères Grandes Sœurs du Canada et Habitat pour l’humanité.

Qu’est-ce qui distingue le programme destiné aux étudiants de Stewart McKelvey de ceux d’autres cabinets?

Nous avons une équipe de ressources professionnelles qui se consacre au perfectionnement professionnel des étudiants et des stagiaire et, qui les encadre pendant toute l’année du stage. Nous disposons de gestionnaires du savoir à plein temps, de fonds documentaires et d’outils de recherche en ligne très importants, d’une équipe administrative de premier plan ainsi que d’outils technologiques qui permettent de travailler à distance efficacement. Grâce à ces ressources, à nos programmes de mentorat et de rétroaction, à nos possibilités de formation continue et à l’accent que nous mettons sur l’innovation, notre cabinet Stewart McKelvey est idéal pour découvrir des domaines du droit très variés. 

Quelles possibilités de perfectionnement professionnel offrez-vous aux étudiants et aux stagiaires?

Nous nous targuons d’offrir aux étudiants et aux stagiaires de nombreuses possibilités d’apprentissage, comme des séances d’orientation complètes axées sur la gestion de la pratique, notre camp d’entraînement général axé sur le droit substantiel et la pratique du droit, les réunions régulières de nos groupes de pratique et les dîners-causeries. Nous offrons aussi un programme d’heures de formation non facturables aux étudiants et aux stagiaires afin qu’ils puissent apprendre en observant des avocats chevronnés à l’œuvre.

« Je recommande le programme de formation étudiante de Stewart McKelvey puisqu’il offre aux étudiantes et étudiants la possibilité d’apprendre davantage sur divers domaines de droit, et d’acquérir une précieuse expérience pratique dans la profession juridique. »

-Simon McCormick, avocat (Halifax)

Le cabinet possède-t-il un programme de mentorat officiel?

Oui, les étudiants sont jumelés à un avocat mentor, et les stagiaires en droit sont jumelés à la fois à un associé mentor ou principal et à un avocat mentor. Des activités de nature sociale sont spécialement conçues pour les étudiants, les stagiaires et les mentors. Le programme de mentorat officiel se poursuit pour les avocats, et le cabinet célèbre les activités de mentorat en remettant chaque année le prix du mentor de l’année.

En quoi consiste le processus d’évaluation du rendement et de rétroaction du cabinet?

Nous encourageons les étudiants et les stagiaires en droit à obtenir une rétroaction constructive auprès des associés et des avocats lorsqu’ils travaillent sur des dossiers ou des projets non facturables. Par ailleurs, notre cabinet utilise l’outil Feedback Matters, mis au point à l’interne, pour faciliter l’obtention en simultané de commentaires constructifs. Cet outil permet également d’obtenir de la rétroaction pour l’évaluation à la mi-stage et l’embauche des stagiaires. L’évaluation est faite par les associés et les avocats, et elle porte sur la qualité du travail, la recherche, l’analyse, la gestion du temps, l’engagement sur le plan du service à la clientèle, le travail d’équipe et la communication.

Comment le travail est-il réparti? Les tâches sont-elles déléguées à tour de rôle?

Les associés et les avocats délèguent directement le travail aux étudiants et aux stagiaires. Nous conseillons aux étudiants et aux stagiaires de faire preuve d’initiative afin d’acquérir de l’expérience dans divers champs de pratique et de faire connaissance avec tous les avocats du cabinet. Les stagiaires contribuent à l’établissement de leur programme de stage selon les directives établies par le Barreau. Dans nos bureaux de Saint John et de Halifax, les stagiaires consacrent six mois au litige et six mois au droit commercial.

Quelles sont les attentes concernant la charge de travail?

À ce stade de votre carrière juridique, nous pensons que l’accent devrait être mis sur l’apprentissage. C’est pourquoi nous vous aidons à acquérir de solides compétences en comptabilisation et en gestion du temps, sans vous imposer un nombre cible d’heures. De plus, nous vous conseillons d’assister aux activités sociales du cabinet et de trouver un équilibre entre travail et vie personnelle.

À quoi ressemble une journée typique pour les étudiants et les stagiaires? À quoi dois-je m’attendre? Vais-je interagir directement avec les clients?

Notre objectif est de confier des tâches dans un large éventail de champs de pratique à chaque étudiant ou stagiaire. Vous pouvez donc vous attendre à contribuer à des mandats difficiles, mais représentatifs de la pratique du droit chez Stewart McKelvey. En plus de perfectionner leurs techniques de recherche et de rédaction, il est essentiel que les étudiants et les stagiaires sortent du bureau pour observer les avocats à l’œuvre, par exemple en assistant à des interrogatoires préalables, à des réunions avec des clients et à des médiations.

Que recherchez-vous chez un étudiant ou un stagiaire?

Nous recherchons de futurs associés, mais pas un type de personne en particulier, puisque nous connaissons la valeur de la diversité des points de vue. Nous recherchons des compétences transférables et une expérience reflétant un engagement en matière de service à la clientèle, une capacité à réfléchir pour innover, un esprit d’entreprise, un sens de l’initiative, une éthique du travail, une résilience et une attitude positive.

Combien de stagiaires recrutez-vous comme nouveaux avocats?

Le taux d’embauche de nos stagiaires par nos bureaux est élevé. Parmi les personnes ayant exprimé leur intérêt pour un poste d’avocat, 15 sur 16 ont été embauchées en 2018, 13 sur 15 en 2017 et 13 sur 14 en 2016.

Quels avantages sociaux le cabinet offre-t-il aux étudiants et aux stagiaires?

Les étudiants d’été peuvent profiter d’un laissez-passer pour le stationnement ou les transports en commun ainsi que d’un programme de bien-être. Chez Stewart McKelvey, nous offrons aux stagiaires des régimes complets d’assurance vie, de soins de santé et de soins dentaires, un plan d’aide aux employés et un plan de remboursement des frais d’appareils mobiles. Tous les frais liés au Barreau sont à la charge du cabinet, ainsi que les frais d’adhésion à l’Association du Barreau canadien.

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